يعتبر قسم الهندسة الكيميائية بكلية الهندسة – جامعة القاهرة هو القسم الأم لأقسام الهندسة الكيميائية فى مصر بل والعالم العربى بأسره

ولقد اقتنع المسئولون بالجامعة بفكرة إنشاء هذا القسم بعد جهاد طويل من المرحوم أ.د. محمود عمر الذى يعتبر المؤسس الحقيقى له

وبناء على هذا قررت الجامعة وكلية الهندسة إتخاذ الخطوات الأولى لاقامة ماعرف آنذاك بقسم الكيمياء الصناعية وبدأت بإرسال البعثات للخارج فى هذا التخصص

وقد بدأت الدراسة الفعلية فى العام الجامعى 1942 / 1943 وتخرجت الدفعة الأولى عام 1946  وكان القسم فى بداية نشأته يشغل المبنى الموجود فوق مكتبة الكلية الحالية واستمرت الدراسة به حتى عام 1952 حتى تم تشييد مبنى القسم الحالى

وكان المنهج الدراسى المعد لطلاب القسم فى بداية نشأته يغلب عليه الطابع التكنولوجى بحيث كانت المواد التكنولوجية تشغل حوالى 50 % من مجموع المواد وفى السبعينات طورت الدراسة بحيث أصبح التركيز بصفة أساسية على مواد الهندسة الكيميائية الحديثة بمفهومها الشامل مثل تصميم المصانع واقتصادياتها والتحكم فى العمليات وانتقال المادة وعمليات الفصل المرحلية والنمذجة والمحاكاة فى عمليات الهندسة الكيميائية وانتقال الحرارة وكمية الحركة وتصميم المفاعلات الكيميائية والعمليات الموحدة وغيرها من مواد الهندسة الكيميائية الحديثة التى تدرس وتطبق فى الجامعات والمعاهد العلمية العالمية الآن